fredag 5 mars 2021

Roadgames (Revisited)



Titel: Roadgames / Road Games / Lift med döden
Genre: Mysterium/Thriller/Skräck
Land: Australien
År: 1981
Regi: Richard Franklin
I rollerna: Stacy Keach, Jamie Lee Curtis, Marion Edward, Grant Page

Handling: Pat Quid kör långtradare genom Australien och på vägen träffar han andra resande och liftare. När en sådan liftare, vid namn Pamela, försvinner så misstänker han föraren av en mörkgrön skåpbil. Kan det vara seriemördaren som de talar om på radion?

Omdöme: Denna film har ofta nämnts som en slags version av Rear Window (1954), fast istället för att spionera på sina grannar från fönstret åt gården, spejar föraren av en långtradare på förbipasserande från vindrutan mot vägen. Australiske regissören Richard Franklin sa själv att han inspirerades av Hitchcock. I filmen finns även två uppenbara referenser i form av att en karaktär kallas för Hitch och att föraren har litteratur med Hitchcock på omslaget. Lite kul att regissörens nästa film blev Psycho II (1983).



Pat Quid (Stacy Keach) är en amerikan som kör långtradare genom Australien. Hans enda sällskap är en dingo, eller är det en hund? I vilket fall som helst är han trött och har en livlig fantasi. Denna kombination gör att han snart börjar misstänka en man som kör runt i en mörkgrön skåpbil som han ser vid ett motell en natt. När Quid senare ger sig ut på vägarna då han ska leverera en last med kött, påträffar han denna skåpbil samtidigt som de på radion pratar om en seriemördare och likdelar som påträffats efter unga kvinnor.



Quid plockar upp en liftare vid namn Pamela (Jamie Lee Curtis) som han kallar för Hitch. Han får sig lite sällskap, även om han egentligen inte får plocka upp liftare. Men han tänker att om seriemördaren finns där ute på vägarna är hon säkrare med honom. Han berättar om sina teorier för henne och snart får de syn på skåpbilen. Frågan är om de vill ta reda på sanningen...



Det är lite intressant med filmer man inte sett på länge och inte minns så mycket av, men som man känner för att se om. Oftast brukar de visa sig vara bättre än vad jag kom ihåg dem som. Men i det här fallet måste jag säga att jag blev lite besviken. Den var inte bättre, snarare något svagare än vad jag tyckte första gången filmen sågs.



Stacy Keach gör vad han ska och vad han kan, mestadels sittandes i förarsätet i förarhytten. Jamie Lee Curtis gör ett välkommet inhopp som liftaren som ger huvudpersonen lite sällskap. På sätt och vis går stundtals tankarna till The Hitcher (1986) i kombination med Hitchcock som nämnts. Men det mesta är i mellanläge utan den riktiga udden eller nerven. Det inleds lovande, hamnar sedan i en svacka för att ta sig en del längre fram. Lite småtrevligt ibland, men inte mer än ok överlag.

3 - Skådespelare
3 - Handling
3 - Känsla
3 - Musik
3 - Foto
--------------
15 - Totalt

Betyg:
Mitt IMDb-betyg: 6.5
IMDb: 6.6

torsdag 4 mars 2021

The Suspicious Death of a Minor



Titel: Morte sospetta di una minorenne / The Suspicious Death of a Minor / Suspected Death of a Minor / Too Young to Die
Genre: Kriminalare/Action/Skräck/Thriller
Land: Italien
År: 1975
Regi: Sergio Martino
I rollerna: Claudio Cassinelli, Adolfo Caruso, Mel Ferrer, Massimo Girotti

Handling: Den nyfikne polisen Paolo Germi och den mystiska Marisa träffar varandra på ett dansställe. Germi är ovetande om Marisas hemlighet: taskiga levnadsförhållanden tvingade in henne i prostitution. När Germi finner den unga kvinnan brutalt mördad, bestämmer han sig för att hitta hennes mördare.

Omdöme: Det är inte bara sydkoreanerna som gillar att blanda genrer. Vad som inleds som en giallo övergår senare till att bli en (för) lättsam buddy cop-aktig historia för att senare bli allvarligare igen och avsluta som en eurocrime-film. Denna genreblandning funkar oftast när koreanerna är i farten. Här hade man gärna varit utan de lättsammare inslagen helt.



Det hela inleds med att Paolo Germi (Claudio Cassinelli) träffar på en ung tjej, Marisa (Patrizia Castaldi) på ett dansställe. Hon visar sig vara förföljd av en man med solglasögon som hon försöker komma undan, men det går inget vidare. Herr Germi är en nyfiken jäkel som börjar luska i det hela samtidigt som ett kidnappningsfall skakar staden. Vem är Paolo Germi och varför rekryterar han väskryckaren Giannino (Adolfo Caruso) att hjälpa honom?



Filmen har en del på gång och det inleds alltså som en typisk giallo. Sidekicken Giannino tillsammans med Paolo Germi ger sig ut på jakt och man undrar vad de håller på med och vad deras intresse är i det hela. När det efter runt halva filmen uppdagas blir det genast lite bättre. Nu ändrar filmen ton igen och blir lite mer så som man hade hoppats att den skulle vara.



"Beat it you idiot, or I'll put a bullet in her empty head." - Menga

Musiken måste nämnas då den precis som genremixen är väldigt ojämn. Från början misstänker jag att musiken är komponerad av en utav medlemmarna i Goblin som ju gjorde skön musik till inte minst Dario Argentos filmer. Kompositören Luciano Michelini visar sig dock inte ha varit en av medlemmarna, men säkerligen influerats av deras musik. Musiken är i sina bästa stunder klart stämningsfull och så där passande för en giallo och eurocrime som filmen alltså är under stora delar. Men mitt i allt dyker det upp lättsammare musik som ger vissa sekvenser en komisk ton som tyvärr bara förstör.



Regissören Sergio Martino samarbetade ofta med manusförfattaren Ernesto Gastaldi och så även här. Detta är inte lika bra som deras främsta samarbeten där The Strange Vice of Mrs. Wardh (1971) och The Case of the Scorpion's Tail (1971) måste nämnas. Men det är en film som bjuder på god underhållning och med en del inslag man inte ser varje dag. En lekfullhet som Martino och Gastaldi ofta bjöd på. Så även om det inte är det bästa man sett har den en del av värde. Synd bara att de flesta försöken till humor (och musiken i dessa partier) inte funkar och är överflödiga.



3 - Skådespelare
3 - Handling
3 - Känsla
3 - Musik
3 - Foto
--------------
15 - Totalt

Betyg:
Mitt IMDb-betyg: 6.5
IMDb: 6.6

onsdag 3 mars 2021

Le casse



Titel: Le casse / The Burglars / Kuppen
Genre: Kriminalare/Action
Land: Frankrike/Italien
År: 1971
Regi: Henri Verneuil
I rollerna: Jean-Paul Belmondo, Omar Sharif, Dyan Cannon, Robert Hossein

Handling: Ett gäng gör inbrott hos en miljonär och stjäl en väska med ovärderliga smaragder. De bli påkomna av en polis, men snart visar det sig att polisen mest är intresserad av att komma över bytet själv.

Omdöme: En kuppfilm som utspelar sig i Grekland, då tänker jag per automatik på Topkapi (1964). Det var dock en hel del humor i den vilket det inte riktigt finns här, även om en del sådant förekommer. Detta kom för övrigt att bli den fjärde av sju filmer som Jean-Paul Belmondo gjorde med regissören Henri Verneuil mellan åren 1962-1984.



Belmondo spelar Azad som är ledaren bland fyra tjuvar som kommit till Grekland för att leka rövare. De har siktet inställt på värdefulla smaragder som de tänker stjäla från ett kassaskåp hemma hos en miljonär. Tanken är sedan att fly med fartyg, men de tvingas vänta i fem dagar och under tiden får de den lokala polisen Zacharia (Omar Sharif) efter sig. Han är villig att ta till vilka medel som helst för att komma över smaragderna.



Denna eurocrime-film inleder med att metodiskt följa tjuvarna under kuppen. Det är snålt med dialog och håller på i runt en halvtimme. Filmen är på två timmar och man förstår varför efter denna inledande kupp. Hade filmen varit på 90 minuter hade nog ingen klagat. Det hade passat bättre för en sån här film. Nu blir det lite för ofta man väljer att ta med utfyllnadsscener som förvisso inte är helt bortkastade, men lite mer fart hade varit att föredra.



Fartfyllt blir det bitvis då vi bl.a. bjuds på en härlig biljakt som håller på i tio minuter. Det är proffsigt gjort och är en gammal hederlig biljakt som man inte ser idag. Dessutom får vi längre in en rad svettiga stunts som Belmondo själv utför. Och då pratar vi om en hel del livsfarliga stunts där man verkligen ser att det är han.



Biljakten, en del stunts och några både roliga och actionladdade scener mellan Belmondo och Omar Sharif gör att filmen blir värd en titt. Tyvärr är alltså den långa speltiden något som drar ner helheten. Musiken av Ennio Morricone är inte bland hans mest framstående även om den återkommande titelmelodin inte alls är dum. Introt med musiken under förtexterna gör också att man snabbt hamnar i rätt sinnesstämning.

3 - Skådespelare
2 - Handling
3 - Känsla
3 - Musik
3 - Foto
--------------
14 - Totalt

Betyg:
Mitt IMDb-betyg: 6.5
IMDb: 6.6

tisdag 2 mars 2021

52 Actors - Joaquin Phoenix


Joaquin Phoenix har gång på gång visat att han är en mycket duktig skådespelare. Det är sällan man ser en film med honom i rollistan där han inte är bäst. Och även när filmen inte är strålande gör han den oftast värd att se.

Har valt ut åtta filmer för listan. Ett par kända och hyllade titlar kommer inte med, men trots det en lista med flera bra till mycket bra filmer.



Plats #8

Clay Pigeons (1998)
I rollen som Clay råkar Phoenix ut för diverse trubbel när han har en affär med sin bästa väns fru och träffar på en farlig cowboy spelad av Vince Vaughn.



Plats #7

Parenthood (1989)
Redan i en tidig roll visar Phoenix prov på talang som tonåring med problem i denna mysiga Ron Howard-film.



Plats #6

The Sisters Brothers (2018)
Som en av två lönnmördarbröder (tillsammans med John C. Reilly) som får Jake Gyllenhaal efter sig.



Plats #5

We Own the Night (2007)
Phoenix spelar sonen till en polisfar (Robert Duvall) och brodern till en polis (Mark Wahlberg) och driver en inte helt laglig nattklubb.



Plats #4

Hotel Rwanda (2004)
I rollen som en kameraman som hamnar mitt i tumultet i denna starka och gripande verklighetsbaserade historia.



Plats #3

Her (2013)
Som en kärlekskrank och ensam man som införskaffar lite kvinnligt sällskap i form av ett nytt, intelligent operativsystem som han förälskar sig i.



Plats #2

Joker (2019)
I sin Oscarsvinnande roll som Joker är Phoenix outstanding från början till slut i denna starka och välgjorda film.



Plats #1

Gladiator (2000)
I en av sina absoluta paradroller ställs Phoenix mot Russell Crowe och får spela väldigt ond, och äcklig i denna moderna klassiker.



Totalt har 23 filmer setts med Joaquin Phoenix:

Parenthood (1989)
To Die For (1995)
U Turn (1997)
Return to Paradise (1998)
Clay Pigeons (1998)
8MM (1999)
The Yards (2000)
Gladiator (2000)
Buffalo Soldiers (2001)
Signs (2002)
The Village (2004)
Hotel Rwanda (2004)
Ladder 49 (2004)
Walk the Line (2005)
We Own the Night (2007)
Reservation Road (2007)
Two Lovers (2008)
The Master (2012)
Her (2013)
Inherent Vice (2014)
You Were Never Really Here (2017)
The Sisters Brothers (2018)
Joker (2019)

Totalt snittbetyg på samtliga 23 filmer (av 5.00) = 3.26

måndag 1 mars 2021

The Last Valley



Titel: The Last Valley / Den sista dalen
Genre: Äventyr/Drama/Krig
Land: Storbritannien/USA
År: 1971
Regi: James Clavell
I rollerna: Michael Caine, Omar Sharif, Florinda Bolkan, Nigel Davenport, Per Oscarsson, Michael Gothard

Handling: En kapten för ett gäng legosoldater råkar hitta den sista orörda byn i Tyskland under trettioåriga kriget.

Omdöme: Författaren James Clavell tog sig an en annan författares bok, skrev manuset, producerade och regisserade detta projekt via sin agents produktionsbolag. Den påkostade produktionen var populär i England, men gick ändå med stor förlust och blev en av de sista filmerna produktionsbolaget gjorde. Clavell hade tidigare bl.a. skrivit manusen till The Fly (1958) och The Great Escape (1963). Dessutom filmatiserades King Rat (1965) som byggde på hans roman. Han är nog annars mest känd för att ha skrivit Shogun som 1980 blev en hyllad miniserie med Richard Chamberlain i huvudrollen.



Mot slutet av det trettioåriga kriget (1618-48), påträffar en grupp legosoldater ledda av sin kapten (Michael Caine) den sista dalen. En dal isolerad från kriget och dårskapet, men även oskyddad mot förbipasserande som råkar hitta den gömda dalen. Ett slags paradis där soldaterna är redo att plundra, bränna och våldföra sig på kvinnorna. Men den f.d. läraren Vogel (Omar Sharif) som försöker fly från kriget, agerar förnuftets röst och medlar mellan de blodtörstiga legosoldaterna och dalens överhuvud Gruber (Nigel Davenport).



I dessa tuffa och hårda, ja brutala tider var tron en viktig del i människors liv. En stark religiös tro kunde dock förblinda, något dalens präst Sebastian (Per Oscarsson) utnyttjar till fullo. Det fanns även mörka krafter i form av häxkonst och närvaron av djävulen som folk fruktade och gjorde allt för att förhindra och krossa om de anade att någon blivit besatt av.



Ingen solskenshistoria det här. Det var mörka tider och det känner man direkt från början när Vogel flyr för sitt liv från en by som attackeras av soldater. Den sista dalen är en välkommen oas mitt i allt elände och frågan är om legosoldaterna kan hålla sina smutsiga fingrar borta från kakburken och honungen. Givetvis skapas inre konflikter bland soldaterna då alla inte håller med kaptenen.



Lite kul är att vi har ett par Bond-kopplingar med filmen. Den främsta är maestro John Barry som mellan Bond-uppdragen gjorde musiken här, bra och passande är den. Stundtals hör man även tydligt Bond-tonerna. Två gamla Bond-skurkar finns också i rollistan. Dels Vladek Sheybal som spelade Kronsteen i From Russia with Love (1963), dels är det Michael Gothard som elake Locque i For Your Eyes Only (1981).



Det visar sig bli en bra film det här. Inte det vackraste man sett, men klart intressant och realistisk. Den visar upp denna tidsperiod bra så att man inte har några problem med att förflyttas till denna tid och plats. Det hela spelades för övrigt in i bildsköna österrikiska Tyrolen.



Kan inte låta bli att tänka på Michael Caine när han i Dirty Rotten Scoundrels (1988) för en stund spelar Dr. Emil Schaffhausen och talar med tysk brytning, precis som han gör här. Bra och övertygande är han dock. En annan som utmärker sig är annars Per Oscarsson i rollen som prästen. Han har verkligen gått in för rollen. Dessutom är han bitvis kusligt lik Kris Kristofferson, vilket givetvis är lite småroligt.

4 - Skådespelare
4 - Handling
4 - Känsla
4 - Musik
3 - Foto
--------------
19 - Totalt

Betyg:
Mitt IMDb-betyg: 7.0 alt. 7.5
IMDb: 7.2