måndag 1 mars 2021

The Last Valley



Titel: The Last Valley / Den sista dalen
Genre: Äventyr/Drama/Krig
Land: Storbritannien/USA
År: 1971
Regi: James Clavell
I rollerna: Michael Caine, Omar Sharif, Florinda Bolkan, Nigel Davenport, Per Oscarsson, Michael Gothard

Handling: En kapten för ett gäng legosoldater råkar hitta den sista orörda byn i Tyskland under trettioåriga kriget.

Omdöme: Författaren James Clavell tog sig an en annan författares bok, skrev manuset, producerade och regisserade detta projekt via sin agents produktionsbolag. Den påkostade produktionen var populär i England, men gick ändå med stor förlust och blev en av de sista filmerna produktionsbolaget gjorde. Clavell hade tidigare bl.a. skrivit manusen till The Fly (1958) och The Great Escape (1963). Dessutom filmatiserades King Rat (1965) som byggde på hans roman. Han är nog annars mest känd för att ha skrivit Shogun som 1980 blev en hyllad miniserie med Richard Chamberlain i huvudrollen.



Mot slutet av det trettioåriga kriget (1618-48), påträffar en grupp legosoldater ledda av sin kapten (Michael Caine) den sista dalen. En dal isolerad från kriget och dårskapet, men även oskyddad mot förbipasserande som råkar hitta den gömda dalen. Ett slags paradis där soldaterna är redo att plundra, bränna och våldföra sig på kvinnorna. Men den f.d. läraren Vogel (Omar Sharif) som försöker fly från kriget, agerar förnuftets röst och medlar mellan de blodtörstiga legosoldaterna och dalens överhuvud Gruber (Nigel Davenport).



I dessa tuffa och hårda, ja brutala tider var tron en viktig del i människors liv. En stark religiös tro kunde dock förblinda, något dalens präst Sebastian (Per Oscarsson) utnyttjar till fullo. Det fanns även mörka krafter i form av häxkonst och närvaron av djävulen som folk fruktade och gjorde allt för att förhindra och krossa om de anade att någon blivit besatt av.



Ingen solskenshistoria det här. Det var mörka tider och det känner man direkt från början när Vogel flyr för sitt liv från en by som attackeras av soldater. Den sista dalen är en välkommen oas mitt i allt elände och frågan är om legosoldaterna kan hålla sina smutsiga fingrar borta från kakburken och honungen. Givetvis skapas inre konflikter bland soldaterna då alla inte håller med kaptenen.



Lite kul är att vi har ett par Bond-kopplingar med filmen. Den främsta är maestro John Barry som mellan Bond-uppdragen gjorde musiken här, bra och passande är den. Stundtals hör man även tydligt Bond-tonerna. Två gamla Bond-skurkar finns också i rollistan. Dels Vladek Sheybal som spelade Kronsteen i From Russia with Love (1963), dels är det Michael Gothard som elake Locque i For Your Eyes Only (1981).



Det visar sig bli en bra film det här. Inte det vackraste man sett, men klart intressant och realistisk. Den visar upp denna tidsperiod bra så att man inte har några problem med att förflyttas till denna tid och plats. Det hela spelades för övrigt in i bildsköna österrikiska Tyrolen.



Kan inte låta bli att tänka på Michael Caine när han i Dirty Rotten Scoundrels (1988) för en stund spelar Dr. Emil Schaffhausen och talar med tysk brytning, precis som han gör här. Bra och övertygande är han dock. En annan som utmärker sig är annars Per Oscarsson i rollen som prästen. Han har verkligen gått in för rollen. Dessutom är han bitvis kusligt lik Kris Kristofferson, vilket givetvis är lite småroligt.

4 - Skådespelare
4 - Handling
4 - Känsla
4 - Musik
3 - Foto
--------------
19 - Totalt

Betyg:
Mitt IMDb-betyg: 7.0 alt. 7.5
IMDb: 7.2

söndag 28 februari 2021

The Eagle Has Landed



Titel: The Eagle Has Landed / Örnen har landat
Genre: Äventyr/Krig/Drama/Thriller
Land: Storbritannien
År: 1976
Regi: John Sturges
I rollerna: Michael Caine, Donald Sutherland, Robert Duvall, Jenny Agutter, Donald Pleasence, Treat Williams, Larry Hagman

Handling: I november 1943 får Heinrich Himmler ett kort meddelande; "The eagle has landed". En trupp tyska fallskärmsjägare har landat i England, redo att kidnappa Englands premiärminister Winston Churchill.

Omdöme: Det är skönt med klassiska filmer som dessa som man inte sett på år och dar och inte minns ett skvatt av. Med en rad gedigna och sköna skådespelare i rollistan är det svårt att inte få sig en trevlig filmstund. Det kom att bli Hollywood-veteranen John Sturges sista film, men till stor del är det en ganska typisk brittisk produktion.



Överste Radl (Robert Duvall) får av Heinrich Himmler (Donald Pleasence) i uppdrag att planera kidnappningen av Englands premiärminister Winston Churchill. När den genomtänkta planen godkänns och ses som möjlig, rekryteras irländaren Liam Devlin (Donald Sutherland) att infiltrera en liten brittisk by dit Churchill ska anlända. Radl väljer även ut Kurt Steiner (Michael Caine) att leda en trupp fallskärmsjägare som ska utföra uppdraget.



Det är inte i klass med favoriten Where Eagles Dare (1968), men denna film har ett liknande upplägg med den stora skillnaden att det är det omvända. Här är det tyskarna som ska försöka sig på ett näst intill omöjligt uppdrag.



Michael Caine lär ha sagt att han ångrade att han tackade nej till att vara med i Where Eagles Dare (1968) och tog chansen att medverka i denna. Däremot blev han lite besviken på slutresultatet då han tyckte att John Sturges inte gjorde något bra jobb. Regissören lär själv ha sagt att han endast gjorde det för pengarnas skull då hans passion djuphavsfiske kostade en hel del pengar. Sturges lämnade filmen direkt efter inspelningen och istället blev det upp till klipparen att göra det bästa av situationen. Slutresultatet är en klart habil film, men visst kunde det blivit en större klassiker av det hela.



Visst saknas det något för att kunna räknas till de stora. Men bra skådespelare gör en hel del. Drygt två timmars underhållning, en del spänning och action är vad man får, även om det aldrig riktigt hettar till som med några av de främsta i genren (krigsäventyr). Trots allt en genre som man inte ser så ofta idag och främst hade sin storhetstid under 1960- och 70-talet.

4 - Skådespelare
3 - Handling
4 - Känsla
3 - Musik
3 - Foto
--------------
17 - Totalt

Betyg:
Mitt IMDb-betyg: 7.0
IMDb: 6.9

lördag 27 februari 2021

Heaven Help Us



Titel: Heaven Help Us / Catholic Boys
Genre: Drama/Komedi/Romantik
Land: USA
År: 1985
Regi: Michael Dinner
I rollerna: Andrew McCarthy, Kevin Dillon, Mary Stuart Masterson, Donald Sutherland, Patrick Dempsey, John Heard, Wallace Shawn

Handling: Tonårige Michael Dunn har blivit föräldralös och anländer till St. Basil's Catholic Boys School I Brooklyn, 1965. I skolan lär han känna alla de andra missanpassade tonåringarna som revolterar mot de vuxna. Michael blir även kär i Danni, den hårdhudade tjejen som är dotter till ägaren av kvartershaket.

Omdöme: Exakt vilken typ av film eller vilken ton den skulle ha var lite osäkert på förhand. En 80-tals film som utspelar sig i mitten av 60-talet. Det visar sig att filmen har lagom mycket humor men främst är ett drama. Att gå i katolsk pojkskola med stränga munkar som undervisar och håller ordning och reda kan inte vara det enklaste eller direkt kul. Men munkarna kanske kan lära pojkarna lite välbehövlig respekt och disciplin.



Michael Dunn (Andrew McCarthy) är ny på skolan och efter att ha fått träffa rektorn broder Thadeus (Donald Sutherland) lär han sig hur saker och ting funkar på skolan. Han blir snart vän med den intelligente, men utmobbade Caesar (Malcolm Danare) och den desto populärare mobbaren Rooney (Kevin Dillon). Michael inser att de alla tar det hela med en klackspark och ställer till med diverse hyss. Vissa av munkarna visar sig vara mer hårdhänta medan andra fungerar som stöd.



Det blir en småtrevlig filmstund som inte bara utspelar sig på pojkskolan. Tonårskillarna har annat i tankarna så klart, inte minst tjejer som de spanar på utanför skolan. En av dessa är Danni (Mary Stuart Masterson) som driver pappans kvartershak där eleverna från den katolska pojk- och flickskolan hänger. Danni upptäcker att Michael inte är som de andra killarna från skolan och känslor uppstår.



Även om filmen blir småtrevlig och absolut inte gör bort sig så höjer den sig inte heller till något speciellt. Det saknas lite mer känslor, åt båda håll. Det blir aldrig riktigt roligt och inte heller direkt gripande. Regissören Michael Dinner gjorde regidebut och får kanske inte ut det mesta från materialet. Dessutom lär han inte ha använt en stor del av musiken som duktige James Horner komponerade för filmen och istället i princip endast ha använt sig av musik från ett irländskt band.

3 - Skådespelare
3 - Handling
3 - Känsla
3 - Musik
3 - Foto
--------------
15 - Totalt

Betyg:
Mitt IMDb-betyg: 6.5
IMDb: 7.0

fredag 26 februari 2021

Promising Young Woman



Titel: Promising Young Woman
Genre: Drama/Kriminalare/Thriller
Land: Storbritannien/USA
År: 2020
Regi: Emerald Fennell
I rollerna: Carey Mulligan, Bo Burnham, Alison Brie, Alfred Molina

Handling: Alla sa att Cassie var en lovande ung kvinna... tills en mystisk händelse plötsligt ändrade riktningen för hennes framtid. Men ingenting i Cassies liv är vad det verkar vara: hon är grymt smart, obarmhärtigt listig och hon lever ett hemligt dubbelliv om natten.

Omdöme: Cassie (Carey Mulligan) är i 30-års åldern, jobbar på ett café och bor hos sina föräldrar. En gång i tiden var hon en mycket lovande medicinstudent som abrupt hoppade av studierna efter en incident. Nu flera år senare har hon fortfarande inte kunnat släppa det hela och lever ett dubbelliv där hon på kvällarna och nätterna är ute och raggar upp killar. Varför? Det blir vi snart varse om. Hon träffar även en f.d. medicinstuderande i Ryan (Bo Burnham) som numera är barnläkare. Samtidigt som känslorna blommar väcker det de gamla minnena till liv. Minnen som får Cassie att vilja utkräva sin hämnd en gång för alla.



Cassie är psykiskt störd. Att hon är intelligent och har ett motiv är trevligt, men faktum kvarstår att hon är en psykopat. Eftersom alla män i filmen uppvisas som skitstövlar (Cassies pappa är väl undantaget), blir Cassies gärningar mer acceptabla för tittaren. Filmen ligger på gränsen mellan att vara trovärdig och en våt dröm för alla som hatar män. Lite av en svart komedi blir det också emellanåt, även om Cassies motivbild är allvarlig.



Får erkänna att Carey Mulligan aldrig varit en favorit, men hon har varit med i ett par bra filmer och då funkat bra. Här gör hon också mycket av sin chans med en bra roll att spela. Hon har varit med och producerat filmen, vilket även Margot Robbie gjort. Kanske hade sistnämnda varit mer passande för rollen och varit ännu bättre, men Mulligan är en av styrkorna med filmen.



Från början var jag lite osäker på vilken typ av film det skulle vara. En trailer som sågs fick det att verkar vara mer av en blodig komedi. En hämndfilm är det, men skönt nog en mestadels seriös sådan. Huvudpersonens psykiska problem hade man gott kunnat fördjupa sig i. Samtidigt är det inte fel att inte visa så mycket från vad som hände under studietiden som fick Cassie att bli som hon blivit. Kan inte låta bli att känna att det hela är lite av en produkt av #metoo rörelsen. Till slut funkar det här ändå helt ok, även om twisten på slutet nog funkar bättre på andra. Trea till stark trea.

4 - Skådespelare
3 - Handling
3 - Känsla
3 - Musik
3 - Foto
--------------
16 - Totalt

Betyg:
Mitt IMDb-betyg: 6.5 alt. 7.0
IMDb: 7.5

torsdag 25 februari 2021

The Confession



Titel: The Confession
Genre: Drama/Thriller
Land: USA
År: 1999
Regi: David Hugh Jones
I rollerna: Alec Baldwin, Ben Kingsley, Amy Irving, Richard Jenkins

Handling: Harry och Sarah Fertigs son Stevie blir plötsligt sjuk och måste in på sjukhus. På sjukhuset dör unge Stevie i Harrys armar. Sex veckor senare ger sig Harry ut med ett vapen, ute efter de personer som han anser orsakade sonens död. Advokaten Roy Bleakie anlitas för att försvara honom. Bleakie inser att om han får Fertig frikänd kommer det att gynna hans karriär. Enda problemet är att Fertig inte vill bli frikänd, utan vill sona sitt brott.

Omdöme: Roy Bleakie (Alec Baldwin) är en skrupelfri advokat i New York som bl.a. går till sängs med en kvinnlig domare och betalar mutor för att få sina klienter frikända. Nu får han kanske sin största utmaning då han utlovas att bli nästa distriktsåklagare om han lyckas få sin nya klient dömd till psykiatrisk vård. Klienten i fråga är Harry Fertig (Ben Kingsley) som tillsammans med frun Sarah (Amy Irving) förlorat sin unge son och där Harry hämnats på de som han ser som skyldiga. Harry vill dock erkänna och Roy ställs inför ett tufft dilemma.



Denna film och historia kan på ytan verka vara ganska enkel och rakt på sak. Vi vet att Harry mördat tre personer, vi vet motivet och han försöker inte komma undan. Men Roy är inte helt klar över varför Harrys arbetsgivare anlitat Roy att försvara honom och yrka sinnessjukdom. Då Harry inte vill hjälpa till försöker Roy ta reda på mer av Harrys fru Sarah och även vad Harrys arbetsgivare vill få ut av det hela.



Filmen bygger på en roman av New York-bon Sol Yurick vars andra roman filmatiserades i form av klassiska The Warriors (1979). Likheterna mellan de båda filmerna slutar med att de båda utspelar sig i New York. Det här kan givetvis inte jämföras med nämnda film och är alltså helt olik, men den gör inte bort sig.



Prestationerna är genomgående gedigna där Ben Kingsley är bra som den sörjande fadern med fasta principer. Alec Baldwin är övertygande som advokaten som gör vad han tycker är rätt även om han i själva verket är lite av ett svin som kanske får sig en funderare. Även Amy Irving och Richard Jenkins syns i biroller och gör vad de ska. Amy Irving och hennes Sarah får en större roll än väntat då hon och Roy umgås en hel del. Kanske något temposänkande, men visar prov på Roy som person.



Något filmen lyckas med är att utveckla sig lite annorlunda än väntat längre fram. Man håller liksom en del borta från tittaren och avslöjar det inte förrän det är läge. Nu är det kanske inte någon jättetwist eller liknande, men det gör att filmen inte bara blir enkelspårig och simpel som man sett liknande filmer bli. Däremot känns det som en bättre regissör, och bättre musik, hade kunnat ge det hela mer nerv. Definitivt mer drama än thriller.

4 - Skådespelare
3 - Handling
3 - Känsla
2 - Musik
3 - Foto
--------------
15 - Totalt

Betyg:
Mitt IMDb-betyg: 6.0 alt. 6.5
IMDb: 6.0

onsdag 24 februari 2021

Untamed Romania



Titel: România neîmblânzitã / Untamed Romania
Genre: Dokumentär
Land: Rumänien/Storbritannien
År: 2018
Regi: Tom Barton-Humphreys

Handling: I Rumänien ger forntida skogar och expansiva våtmarker livsmiljöer till några av Europas mest ikoniska varelser. Med fokus på Karpaterna och Donaudeltat, är denna dokumentär en hyllning till naturen med all sin skönhet och mångfald.

Omdöme: Jag har sagt det förr och jag säger det gärna igen - naturdokumentärer är trevliga att titta på. De är fridfulla och ger liksom näring åt själen. Givetvis är det inte samma sak som att vara på plats och uppleva det hela, men det är ett bra sätt att transporteras till en annan plats en stund. Det är nästan som i Total Recall (1990) när Arnold köper ett minne av en semester till Mars. Här bär det av till den rumänska naturen med skogarna, bergen, floderna och djurlivet.



Att lämna storstaden och de många problem och bekymmer som människor går igenom och även själva skapar och ge sig ut i naturen behövs ibland. Att bara rensa tankarna och bekanta sig med vad som finns runt oss är aldrig fel. Det är precis vad denna dokumentär gör.



Det må inte vara det mest spektakulära eller häpnadsväckande man sett vad gäller fotot och ovanliga djur. Men det är fortfarande bra dokumenterat och fascinerande att följa djuren i den till stor del orörda naturen. Rumänien är annars inte det första landet man tänker på med sådan skönhet, natur och en massa olika djurarter.



Till en början verkar det inte bli något speciellt med denna dokumentär som tar en titt i skogarna. Men när vi tar oss runt bergen, floderna, skogarna, de öppna landskapen och allt naturen har att erbjuda så kan man inte annat än gilla det man får se. Gillar man naturdokumentärer är det bara att lägga till denna bland de att se.

Betyg:
Mitt IMDb-betyg: 7.0 alt. 7.5
IMDb: 8.5

tisdag 23 februari 2021

52 Actors - Vince Vaughn


Vince Vaughn tillhör inte de stora, men det är en skådespelare jag blivit komfortabel med genom åren. Han har visat att han klarar av både lättsammare roller som mer seriösa sådana, något som gjort att han lyft. Kanske mest känd som endast en komisk skådespelare hos de flesta.

Sju filmer har valts ut och det må kanske inte vara den starkaste listan man sett, men det är ett gäng bra filmer. En del komiska filmer och roller, andra desto starkare. Inte alltid huvudroller, men det är trots allt filmerna som rangordnas och inte prestationerna.



Plats #7

Rudy (1993)
I sin långfilmsdebut syns en ung Vaughn i en biroll som amerikansk fotbollsspelare i denna inspirerande verklighetsbaserade historia.



Plats #6

Brawl in Cell Block 99 (2017)
En argsint Vaughn är inte att leka med när han hamnar i fängelse.



Plats #5

Clay Pigeons (1998)
I en av sina allra främsta roller spelar Vaughn "Lester the Molester", en mördande cowboy du inte vill bli ovän eller vän med för den delen. Joaquin Phoenix syns även och för regin står David Dobkin som senare återförenades med Vaughn på komedin Wedding Crashers (2005).



Plats #4

Swingers (1996)
I sin genombrottsroll spelar Vaughn mot sin vän Jon Favreau i denna komedi som bygger på Favreaus egna erfarenheter av när han kom till Hollywood.



Plats #3

Wedding Crashers (2005)
Vince Vaughn har kul tillsammans med Owen Wilson i denna roliga komedi där bl.a. även Rachel McAdams och Christopher Walken syns.



Plats #2

Into the Wild (2007)
I denna Sean Penn-regisserade film syns Vaughn i en biroll som en av de många karaktärerna huvudpersonen (spelad av Emile Hirsch) stöter på under sin resa.



Plats #1

Hacksaw Ridge (2016)
I rollen som sergeant Howell syns Vince Vaughn i detta starka krigsdrama av Mel Gibson.



Totalt har 21 filmer setts med Vince Vaughn:

Rudy (1993)
Swingers (1996)
The Lost World: Jurassic Park (1997)
Return to Paradise (1998)
Clay Pigeons (1998)
The Cell (2000)
Zoolander (2001)
Starsky & Hutch (2004)
Dodgeball (2004)
Anchorman: The Legend of Ron Burgundy (2004)
Thumbsucker (2005)
Mr. & Mrs. Smith (2005)
Wedding Crashers (2005)
Into the Wild (2007)
The Internship (2013)
Hacksaw Ridge (2016)
Brawl in Cell Block 99 (2017)
Dragged Across Concrete (2018)
Fighting with My Family (2019)
Arkansas (2020)
Freaky (2020)

Totalt snittbetyg på samtliga 21 filmer (av 5.00) = 3.14